“Vrouwelijke advocaten staan vandaag nog niet op gelijke voet met hun mannelijke collega’s.”

Waarom Internationale Vrouwendag brandend actueel blijft

Nele Somers
Deze foto werd genomen voor de Covid-19 pandemie.

 

Vandaag is het Internationale Vrouwendag. Met #ChooseToChallenge als centraal thema is dit een uitgelezen kans om in gesprek te gaan met een inspirerende dame die zelf bewust durft te kiezen voor verandering, vooruitgang en diversiteit. Als oprichtster van advocatenkantoor Artes, gastdocent aan de Universiteit van Antwerpen en Universiteit van Hasselt, moeder en voormalig Miss Belgian Beauty laat Nele Somers zich niet in één hokje stoppen. En laat dat net haar grote sterkte zijn. Op deze vrouwendag praten we met haar over diversiteit en inclusie in de advocatuur en op de werkvloer.

 

“Als je als vrouw straffe of klare taal spreekt, word je al gauw als minder sympathiek aanzien.”


“Vrouwelijke advocaten staan vandaag nog niet op gelijke voet met hun mannelijke collega’s. Vaak wordt dan de term glazen plafond gebruikt. Ik zou het zelfs een betonnen muur durven noemen. Het is niet oké dat het partnerschap meer binnen handbereik ligt voor je mannelijke collega naast jou in de aula, terwijl jij als vrouwelijke studente de betere punten had.” Nele Somers is een vrouw met een mening. Dat ze die mening in het kader van vrouwendag deelt met ons, maakt van haar een voorvechter voor verandering.
 

“Zolang je als vrouw settelt voor een uitvoerende rol is er geen probleem. Het is pas als je naar de top wilt, dat je merkt welke moeilijkheden er je pad kunnen kruisen. Dat geldt trouwens niet alleen voor vrouwen, maar in mindere mate ook voor mannen in de sector. Toch heb ik het gevoel dat er nog steeds minder naar een vrouwelijke stem geluisterd wordt. Als je dan als vrouw straffe of klare taal spreekt, iets wat in ons beroep niet te vermijden is, word je al gauw als minder sympathiek aanzien. Gelukkig is dat gaandeweg aan het veranderen. Al die ijzersterke vrouwen in de advocatuur helpen als vrouwelijke rolmodellen daarbij.”

“Ik moet en wil kunnen zijn wie ik ben. Dat is ook de boodschap die ik wil meegeven aan de volgende generaties en aan mijn eigen dochter.”


Empowerment van vrouwen, dat wil ook zeggen dat je als vrouw moet kunnen zijn wie je bent. Nele Somers bewijst dan ook dat een sterke eigen identiteit perfect te rijmen valt met haar rol als advocate.
 

“Binnen intersectioneel feminisme zijn gradaties. Sommige elementen werken daarbij versterkend. Het feit dat ik een vrouwelijke vrouw ben die graag op hakken gaat werken, zou wat mij betreft geen effect mogen hebben op de uitoefening van mijn beroep of de resultaten die ik behaal. Ik moet en wil kunnen zijn wie ik ben. Dat is ook de boodschap die ik wil meegeven aan de volgende generaties en hetgeen ik ook toewens aan mijn eigen dochter. Als dat wil zeggen dat zij een advocaat op sneakers zou willen zijn, dan moet dat ook perfect kunnen.”

“Niemand heeft het recht om jou slecht de doen voelen voor geen enkele verdedigbare reden of je op de vingers te tikken voor zaken waar je niet voor hoeft op de vingers getikt te worden.”

Jammer genoeg blijkt er in de werkelijkheid nog een lange weg af te leggen. “Elke dag moet ik opmerkingen slikken omdat ik als vrouw vooruit wil met mijn carrière. Zo’n opmerkingen geven je uiteraard een slecht gevoel. Daar heb ik voor mezelf de grens getrokken. Niemand heeft het recht om jou, al is het vijf minuten, slecht te doen voelen voor geen enkele verdedigbare reden of je op de vingers te tikken voor zaken waar je niet voor hoeft op de vingers getikt te worden. Ik heb dat lang aanvaard, maar nu neem ik dat niet meer. Want niet alleen kost dat je veel energie, maar ook kostbare tijd, werkgeluk en geld. Die achterstand wegwerken, dat ga ik niet meer meemaken. Als je dan het gevoel hebt dat niemand er durft over te spreken, neem je zelf het voortouw om dat wel te doen. Dat is de enige manier waarop er verandering mogelijk is.”

“We moeten erover waken dat het niet alleen een mooie belofte op papier blijft dat we streven naar gendergelijkheid en inclusie.”

Dat er stappen in de juiste richting worden gezet, stemt Somers hoopvol. “Sinds vorig jaar heeft de Balie van Antwerpen als eerste Vlaamse balie een vertrouwenspersoon voor seksueel geweld en intimidatie. We moeten er alleen over waken dat we practice what we preach, en dat het niet alleen een mooie belofte op papier blijft dat we streven naar gendergelijkheid en inclusie. Actieve educatie is voor mij daarbij het sleutelwoord.” 

“Het verhaal van Kaat Bollen dat laatst in de pers kwam, toonde voor mij aan dat er een draagvlak is. De wereld is echt aan het veranderen. Dat is oké, maar voor mij gaat dat nog niet snel genoeg. Daarnaast moet het ook een authentieke verandering zijn. Je kan je bijvoorbeeld de vraag stellen waarom we eigenlijk een vrouwendag nodig hebben.”
 

Aan vrouwen die een juridische carrière ambiëren, geeft Somers graag de volgende tip: “laat je niet afremmen. Door niets of door niemand. Maak een planning van je carrièrepad en streef oprecht werkgeluk altijd na. Bots je op een muur, blijf dan niet boksen, maar zoek andere en betere oorden op. En blijf doorgaan, altijd.”

Over Nele Somers

 

 



Als oprichtster van advocatenkantoor Artes, gastdocent aan de Universiteit van Antwerpen en Universiteit van Hasselt, moeder en voormalig Miss Belgian Beauty laat Nele Somers zich niet in één hokje stoppen.

Enkele straffe vrouwen in de kijker

Catherine Van de Heyning

Redactielid voor het Tijdschrift voor strafrecht.

 

Inger Verhelst

Auteur van o.a. Eindeloopbaanregelingen voor oude werknemers.

Isabel Plets

Redactielid tijdschrift Oriëntatie.

Kan item niet toevoegen aan winkelwagentje

PRIJS:
Doorgaan met winkelen